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SpaceX龙飞船结束空间站对接任务:周五返回地球

SpaceX的无人太空舱在国际空间站短暂停留后将于周五重返地球,完成美国国家航空航天局(NASA)的首次试飞任务。

  北京时间3月8日早间消息,SpaceX的无人太空舱在国际空间站短暂停留后将于周五重返地球,完成美国国家航空航天局(NASA)的首次试飞任务。

  NASA的这个项目是为了重新从美国国土将宇航员送往太空站,而此次飞行是该项目的第一次轨道测试,但之前已经推迟很长时间。

  一枚SpaceX的火箭上周日早间在肯尼迪航天中心发射,载着这个高16英尺(约4.8米)的太空舱飞往太空。在轨道空间执行了5天任务后,“载人龙飞船”计划于美国东部时间周五凌晨2:30自动分离,并在当天上午8:45降落在佛罗里达的卡纳维拉尔角海域。

  美国国家航空航天局(NASA)的官员将会评估太空舱的降落伞部署情况,以及在海洋中降落后的浮力情况。

  马斯克届时也将密切关注。“我最担心的可能是超音速返回问题。”他在发射后对记者说。他指的是太空舱以每小时几千英里的速度穿过地球大气层的过程。

  这是该项目第一次执行同类任务,共计携带400磅测试材料飞往空间站,其中包括一个全身布满传感器的假人,名为Ripley。

  国际空间站的3名宇航员上周日早晨欢迎太空舱与之对接,他们进入龙飞船进行空气测试和检查。

  本周四,国际空间站的宇航员与Ripley告别,并在龙飞船周五早间离开前关闭舱门。

  NASA总共向SpaceX和波音授予68亿美元合同,要求其开发相互竞争的火箭和太空舱系统,以便从美国本土向轨道空间运送宇航员。自从美国的航天飞机项目于2011年退役后,美国就无法完成这项任务。

  这套发射系统希望结束美国对俄罗斯“联盟号”火箭的依赖。美国每向国际空间站运送一名宇航员,需要向俄罗斯支付8000万美元的费用。

  NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)对路透社表示,波音或SpaceX的系统每个座位的成本应该低于航天飞机或联盟号。

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